Nous sommes si enthousiastes de lancer “Connexions”

 

QUE FAIT DIEU ACTUELLEMENT EN EUROPE FRANCOPHONE?

Dieu est en train de faire quelque chose d'extraordinaire en Europe francophone. En France, le nombre d’églises évangéliques a plus que triplé ces dernières soixante années, et le nombre de chrétiens évangéliques a été multiplié par dix. Après des décennies de divisions entre les différents groupes évangéliques, le CNEF (Conseil National des Evangéliques de France) a été créé en 2008 : cet organisme représente au regard du grand public plus de 70% des églises évangéliques de France. De plus, le CNEF fait retentir largement l’appel à implanter et à réimplanter des églises afin qu'il existe une église pour tous les 10 000 habitants en France. Les effets se voient clairement : même dans des milieux où on voyait jadis l’implantation d’églises comme quelque chose de bizarre ou d’excentrique, l’implantation d’églises devient la norme. La Belgique francophone est un peu à la traîne, et la Suisse romande jouit d’une histoire évangélique plus riche, même s’il reste un grand besoin d’aider bon nombre d’églises en Suisse à revenir à leurs racines théologiques. Mais il est incontestable que le Père est souverainement à l’oeuvre pour voir des églises implantées partout en Europe francophone pour la gloire de son Fils.

POURQUOI CROSSLANDS?

Il reste tout de même beaucoup de travail. Si nous voulons atteindre le but d’une église pour toutes les 10 000 personnes en France, il faudrait implanter aujourd’hui plus de 4 000 églises. Au rythme actuel d’implantation, cela prendrait plus 100 ans ! Il existe des villes de plus de 50 000 habitants sans témoignage évangélique. Il y a des régions rurales où il faut faire plus d’une heure de route pour trouver une église qui prêche l’évangile. Certains arrondissements de Paris qui comptent 100 000 ou 200 000 habitants n’ont qu’une ou deux églises évangéliques. Nous devons nous consacrer par la grâce de Dieu à ce grand travail : accélérer l’implantation d’églises en identifiant, en formant et en envoyant des implanteurs et des équipes d’implantation dans chaque recoin de nos pays.

Ce qui est encore plus passionnant, c'est que l'Europe francophone représente un véritable tremplin pour l’œuvre de l’évangile parmi les peuples non-atteints de la terre : en Afrique de l’ouest, en Afrique du nord et dans bon nombre de nations dont la population fuit pendant cette période de crise internationale pour trouver refuge en Europe de l’ouest. Par la grâce de Dieu nous commençons à voir la réalité de ces choses. Nous devons nous assurer que la promesse de Jésus continue à résonner dans nos oreilles et nous mette en marche : son église sera son témoin jusqu’aux extrémités de la terre (Actes 1,8). C’est pourquoi nous ne nous lasserons pas de lutter jusqu’à ce que le monde entier - y compris le monde francophone - soit rempli de la connaissance de sa gloire.

En outre, nous devons faire attention à la qualité des églises que nous implantons. Dans un contexte qui a tellement de besoins, il est tentant de démarrer des initiatives coûte que coûte - une rencontre, une initiative d’évangélisation, une étude biblique - et de manquer d’attention par rapport à l’ADN de l’église que nous implantons. Cependant, il est primordial que, sans perdre ce sentiment d’urgence, nous continuions à implanter des églises saturées de l’évangile dont les responsables et les membres grandissent continuellement dans leur connaissance et leur expérience de la puissance transformatrice de l’évangile, dans leur propre vie et dans la vie des autres. Comme il serait tragique de voir nos pays remplis d’églises capricieuses ou légalistes et centrées sur autre chose que la bonne nouvelle de la grâce libératrice de Christ. Et comme il serait merveilleux de voir une Europe francophone parsemée de communautés de lumière centrées sur l’évangile qui vivent pour la gloire de Jésus!

C’est pour ces raisons qu'à Actes 29 Europe francophone, nous sommes si enthousiastes de lancer “Connexions”, une formation de Crosslands Training. Ce dernier est un partenariat entre Actes 29 et Oak Hill Theological College près de Londres. Avec 7 modules déjà traduits (dont L’Evangile au coeur de la transformation, L’Evangile au coeur de la communauté, L’Apologétique et Comprendre le récit biblique) et six modules encore en cours de traduction, nous avons déjà vu du fruit réel dans nos groupes pilotes qui utilisent les matériels.

Nous avons choisi le nom ‘Connexions’ car l’idée de ‘connexions’ est au coeur de ces ressources :

• Equiper des responsables et des membres d’équipe pour explorer les connexions entre l’évangile et chaque partie de la vie, et pour comprendre en quoi cet évangile transforme la vie entière : le travail, les relations, la famille, la communauté de l’église, l’évangélisation…

• Encourager des connexions entre des personnes qui partagent les mêmes valeurs : comme cela est déjà le cas en Italie, nous prions pour que l’utilisation de ces matériels forme et modèles des équipes d’implantation afin d’atteindre chaque recoin de nos pays.

Nous croyons que ces ressources peuvent être une vraie bénédiction dans les efforts en Europe francophone pour implanter des églises : ces matériels accélèreront l’implantation d’églises en stimulant et en équipant ceux qui les utilisent à rejoindre la mission de Dieu, qui est l’implantation d’églises dans tous les recoins de la terre ; et ces matériels nous aideront à implanter des églises centrées sur l’évangile et enracinées dans la bonne nouvelle de la grâce de Christ : des églises qui glorifient le Sauveur dans tout ce qu’elles font.

Nous sommes heureux de voir des implanteurs actuels et futurs dans différentes parties de nos pays désireux utiliser ces ressources, et nous nous réjouissons de collaborer avec eux pour qu’ils puissent profiter au maximum de ces excellentes ressources. Merci de prier avec nous que, par la grâce de Dieu, la formation Connexions joue son rôle dans l’œuvre de Dieu pour voir l’Europe francophone parsemée d’églises saines et centrées sur l’évangile, pour la gloire de Jésus.

Pour plus de renseignements, rendez-vous sur www.crosslands.fr ou contactez-nous à info.france@crosslands.training.


 

WHAT IS GOD DOING IN FRENCH-SPEAKING EUROPE?

God is doing a remarkable work in French-speaking Europe. In France, the number of evangelical churches has more than tripled over the past 60 years and the number of evangelical Christians has grown tenfold. After decades of rifts between different strands of evangelicalism, the CNEF (the national council of evangelicals) was formed in 2008, grouping together and representing publicly more than 70% of French evangelical churches, and sounding loud the call to keep planting and replanting churches with the goal of achieving 1 church for every 10,000 people in France. The effets are tangible: even in circles where church-planting was once seen as the property of renegades and mavericks, church-planting is beginning to become the norm. French-speaking Belgium is a little behind on the curve and French-speaking Switzerland has a richer evangelical heritage, though there is a great need to help many Swiss churches return to their theological roots. But the fact remains: the Father has been working sovereignly to see churches planted all across French-speaking Europe for the glory of his Son through the prayers of his people and the faithful, Spirit-filled preaching of the gospel of grace. 

WHY CROSSLANDS?

Yet much remains to be done. In order to achieve the goal of 1 church for every 10,000 people in France, we would need to plant 4,000 churches today - and at the current rate this would take over a century! There are towns of 50,000 people with no evangelical witness. In rural areas many would have to drive over an hour to find a church where the gospel is preached. And some districts in central Paris of 100,000 - 200,000 people have only one or two Bible-believing churches. We must labour in God’s grace to accelerate the work of identifying, training and releasing planters and planting teams. 

Even more exciting are the opportunities through French-speaking Europe for gospel ministry among the unreached people groups of the world. France, Belgium and Switzerland are a springboard to reaching and planting churches among unreached people groups in French-speaking West Africa, in North Africa and among the many nations flocking to Western Europe for refuge at this time of world crisis. By God’s grace this is beginning to happen. We need to ensure that Jesus’ promise continues to sound loud in our ears: the church will be his witnesses to the very ends of the earth, and so we will not stop planting churches until the whole earth - including the whole of the French-speaking world - is filled with the knowledge of his glory.

Not only this, but we need to pay attention to the kind of churches we are planting. In a context with so much need it is tempting simply to get something started at any cost - a meeting, an evangelistic initiative, a bible study - with little attention to the DNA of the church we are planting. And yet it is crucial that, without losing our sense of urgency, we also plant churches which are steeped in the gospel, whose core DNA is word-centred, word-driven gospel ministry, and whose leaders and members are growing in their knowledge and experience of the gospel’s power to transform their lives and others’. What a tragedy it would be to see our countries filled with faddish, legalistic churches centred on something other than the gloriously good news of liberating grace in Christ. And what a glorious ambition it is to dream of seeing French-speaking Europe littered with healthy, gospel-centred communities of light to the glory of Jesus!

CONNEXIONS LAUNCHED

That's why we in Acts 29 French-speaking Europe are so excited to be launching ‘Connexions’, the Crosslands Foundation Level Modules in French. With 7 modules translated (including Gospel Change, Gospel Community, Apologetics and Understanding God’s Story) and another 6 in the pipeline, we've already seen real fruit from the pilot groups who've been using the materials. 

We chose the name ‘Connexions’ because connections are what these resources are all about:

  • Equipping leaders and team members to see how the gospel connects to and transforms every part of life - work, relationships, family, church community, evangelism...
  • Fostering connections between like-minded people - our dream is to see church-planting teams formed and shaped through the materials which might reach people in every corner of our countries. 

We think that these materials could be a real blessing to the efforts of church-planting in French-speaking Europe: first, through accelerating the planting of churches as those engaging with them are envisioned and equipped to join God’s mission in planting missional churches all across our countries; and second, by helping us to plant churches which are truly centred on and rooted in the glorious gospel of grace in Christ: churches which bring glory to him in every way. 

We're delighted to see church-planters and future church planters from different parts of French-speaking Europe wanting to use the materials and are excited to be able to work with them to help them get the most out of these excellent resources to see maximum gospel fruit in their context. Please join us in praying that, in God’s grace, the Crosslands Connexions training modules would be part of the way that we really do see French-speaking Europe littered with healthy, gospel-centred churches for the glory of Jesus. 

To find out more, go to www.crosslands.fr or write to us at info.france@crosslands.training 

 
Chris Rimmer